Ο Stuart Smith ακούει τον ενισχυτή ισχύος $ 15 000 Element 114 Class D της Merrill Audio.

Το Merrill Audio Element 114 είναι το λιγότερο δαπανηρό από τις σειρές των ενισχυτών Element της αμερικανικής μάρκας, αλλά εξακολουθεί να έρχεται στο $ 15 000, το οποίο το έβαλε εκεί με έναν σοβαρό, σκληρό και γνωστό ανταγωνισμό. Είμαστε εδώ και καιρό οπαδοί του έργου του Merrill και έχουμε χρησιμοποιήσει το Thor monoblocs του ($ 4800 ένα ζευγάρι) ως αναφορά μας τόσο στο κορυφαίο σύστημα όσο και στο σύστημα μεσαίων τιμών, ωστόσο αυτή η νέα γκάμα ενισχυτών παίρνει το σύνολο Class D σε ένα νέο επίπεδο σε σύγκριση με τις προηγούμενες προσφορές της Merrill.

ΚΑΤΑΣΚΕΥΗ, ΤΟΠΟΘΕΤΗΣΗ ΚΑΙ ΤΕΛΟΣ

Το στοιχείο 114 ζυγίζει ένα εντυπωσιακό 20kg και το τελείωμα είναι αναμφίβολα πολύ υψηλής ποιότητας, αν και η γυαλισμένη επάνω πλάκα είναι κάτι παγίδα δακτυλικών αποτυπωμάτων.

Στο μπροστινό μέρος του ενισχυτή υπάρχει μια οθόνη αφής που εμφανίζει το όνομα του μοντέλου και αν τον αγγίξετε θα εμφανιστεί η έκδοση και ο αριθμός σειράς. Πιστεύω ότι ο ενισχυτής θα μπορούσε να κάνει χωρίς αυτήν την οθόνη και νομίζω ότι ίσως μοιάζει καλύτερα, αν και πρέπει να πούμε ότι το Element 114 φαίνεται αρκετά όμορφο, αν και μάλλον blingy, στο ράφι. Φυσικά, η σειρά Element είναι η προσπάθεια της Merrill να σπάσει αυτή την αγορά υψηλής τεχνολογίας και υπάρχει ένας κάπως άγραφος κανόνας σε ένα τέτοιο επίπεδο προϊόντος που το προϊόν δεν πρέπει να εκτελεί μόνο με υποδειγματικό τρόπο, αλλά πρέπει επίσης να δείχνει και το μέρος. προσωπικά, νομίζω ότι το Element 114 φαίνεται φανταστικό στο νικέλιο και το ροζ χρυσό φινίρισμα. Οι επιπρόσθετες πλάκες στην κορυφή και στις πλευρές είναι επιμεταλλωμένες και όχι ανοδιωμένες (η επίστρωση είναι "πιο μαλακό, πιο απορροφητικό υλικό"), αλλά αυτές οι πλάκες βοηθούν επίσης στην πολύ σημαντική διάχυση της θερμότητας.

Ο ενισχυτής κάθεται στα έξοχα πόδια απομόνωσης Gaia III από την IsoAcoustic και η Merrill μας λέει ότι το σύνολο του πλαισίου έχει σχεδιαστεί για να ελαχιστοποιεί τις εξωτερικές δονήσεις.

Στο πίσω μέρος του ενισχυτή έχετε ένα ζευγάρι ισορροπημένων εισόδων XLR (δεν υπάρχουν είσοδοι RCA) που είναι σχεδιασμένες από το Merrill και Teflon και Rhodium, ένα ζεύγος συνδετικών στύλων από το WBT (0710 CuMc) και μια είσοδο IEC 20 Amp . Οι δεσμευτικές θέσεις θα δεχτούν πικέλες, μπανάνες ή γυμνό σύρμα και είναι μια αλλαγή από τις εξαιρετικές θέσεις σύνδεσης Cardas που χρησιμοποιούνται στους Thors που έχουμε. Έχω περιγράψει τις δεσμευτικές θέσεις του Cardas, είναι πολύ διαφορετικές στο σχεδιασμό από οποιαδήποτε άλλη θέση που έχω δει, ως το καλύτερο στον κόσμο και θα ήθελα να τους έχω δει και εδώ, παρόλο που οι θέσεις του WBT είναι λιγότερο πανούργιες και επιτρέπουν τη χρήση μπανάνας και γυμνού καλωδίου, όπου οι θέσεις του Cardas δέχονται μόνο πικέλες. Στην πραγματικότητα, οι θέσεις του WBT είναι πολύ ασφαλείς και σφίγγουν πολύ τα σπαθιά. Η ισχύς, όπως αναφέρθηκε, είναι της ποικιλίας 20 Amp, έτσι ώστε το κανονικό σας καλώδιο IEC να μην λειτουργεί αλλά διασφαλίζει, κατά τη γνώμη μου, μια καλύτερη και ασφαλέστερη εφαρμογή. Η πρίζα που χρησιμοποιείται είναι Furutech's και είναι επικαλυμμένα με ρόδιο. Αυτό που λείπει όμως είναι ένας κύριος διακόπτης ισχύος ο οποίος σημαίνει ότι ο ενισχυτής πρέπει να είναι ενεργοποιημένος και απενεργοποιημένος στην πρίζα τοίχου - δεν έχουμε μεταγωγείς πρίζες και έτσι ο ενισχυτής έπρεπε να παραμείνει καθ 'όλη τη διάρκεια του χρόνου που βρισκόταν στο σύστημα.

Μέσα στο 114 είμαι βέβαιος ότι οι κάρτες PCB είναι τόσο καλές όσο μπορούν και να βοηθήσουν στην κατανομή της θερμότητας δεν έχουν χρησιμοποιηθεί λιγότερα από 8 κιλά χαλκού ανά κανάλι. Η Merrill πιστεύει ότι η αποτελεσματική διάχυση της θερμότητας είναι ζωτικής σημασίας για τη διατήρηση μιας σταθερής θερμοκρασίας για τα PCB ώστε να μπορούν να εκτελούν με γραμμικό τρόπο.

Η καλωδίωση του 114 είναι όλα έγχρωμο επίχρυσο OFC που έχει μανικευτεί στο Teflon, το οποίο λέει η Merrill ότι χρησιμοποιείται για "χαμηλή παρασιτική αντίσταση και διηλεκτρικά χαρακτηριστικά". Τα πάντα είναι συγκολλημένα με το χέρι.

Το 114 χρησιμοποιεί τρανζίστορ Nitride Gallium τα οποία χρησιμοποιούνται για την ταχύτητά τους και το συνολικό κύκλωμα χρησιμοποιεί το σχέδιο ZXOL της Merrill το οποίο διαθέτει ένα σχέδιο εντελώς ανοιχτού βρόχου με μηδενική ανατροφοδότηση. Αυτή η εξάλειψη των ανατροφοδοτήσεων είναι ζωτικής σημασίας, λέει ο Merrill, για να εξαλείψει τις στρεβλώσεις βρόχου ανατροφοδότησης και τις χρονικές καθυστερήσεις.

Έχω αναφέρει το σημαντικό βάρος, αλλά ενώ ένας μεγάλος ενισχυτής το 114 δεν είναι τεράστια μέτρηση 430mm x 254 x 418 (WHD).

Ο ενισχυτής βαθμολογείται σε 200 Watts σε ohnm 8 και διπλασιάζεται μέχρι το 2 ohms όπου δίνει 800 Watts. Merrill λέει ότι ο ενισχυτής είναι "φορτίο αμετάβλητος" και θα πάει κάτω στο 1 ohm χωρίς να πάρει ξεσπασμένα.

Μετά την ολοκλήρωση αυτής της αναθεώρησης, ζήτησα από τον Merrill να μου δώσει μια ιδέα για το πού έρχεται από το 114 και έλαβε τα παρακάτω. "Στην αναζήτηση νέων σχεδίων, ψάχνω πάντα ταχύτερα, καλύτερα φθηνότερα. Σε αυτή την περίπτωση, ήταν πολύ πιο γρήγορα και πολύ καλύτερα, και για την ποιότητα φθηνότερα επίσης. Προηγούμενα θέματα που είχα ήταν η υποστήριξη από τους πωλητές για τις μονάδες ΚΑΕ, η ποιότητα των ενοτήτων και φυσικά οι sonics. Ενώ ήταν καλοί, σίγουρα δεν ήταν παγκόσμιας κλάσης ή κορυφαίος της γραμμής. Ως εκ τούτου, στην ανακάλυψη του Gallium Nitride Transistor (GaN), βρήκα ότι θα μπορούσα να πάρω μηδέν νεκρό χρόνο, και να έχουν Μηδέν Feedback. Ο νεκρός χρόνος μηδέν, αφαιρούσε τυχόν προβλήματα με παραμόρφωση της κλάσης D, που άλλες εταιρείες δεσμεύονταν να εκκαθαρίσουν με βρόχους βρόχου ανατροφοδότησης, προχωρημένους ή όχι. Η βαριά ανατροφοδότηση έπληξε την ενέργεια του συστήματος και ζύγισε τη μουσική. Φαίνεται ότι ήταν εκεί αλλά όχι με ευκολία.

Δεδομένου ότι ο σχεδιασμός αυτός δεν είχε νεκρό χρόνο, θα μπορούσε επίσης να έχει μηδενική ανατροφοδότηση, η οποία δημιούργησε μια ευκολία παρουσίασης μουσικής, όπως ακριβώς ακούτε στη ζωντανή μουσική. Η πρόσθετη ταχύτητα ήταν ένα μπόνους. Μέρος της ταχύτητας είναι επίσης ο ακραίος έλεγχος των ηχείων, ο οποίος τον κάνει να σταματήσει και να ξεκινήσει σχεδόν αμέσως. Τα κέρατα - σε μια καλή απευθείας στο δίσκο, φαίνεται ακριβώς όπως είναι στο δωμάτιο μαζί σας. Αυτό το κατέστησε παγκόσμιας κλάσης, ανταγωνίστηκε με όλη την κορυφή των ενισχυτών γραμμής στη σειρά $ 100k και εξακολουθούσε να διατίθεται μόνο μεταξύ $ 15 και $ 36k. Το τρανζίστορ GaN μόνο δεν ήταν αρκετό για να ολοκληρώσει όλα αυτά. Ο προηγμένος σχεδιασμός κυκλώματος, ο προηγμένος σχεδιασμός PCB και η προηγμένη κατασκευή ήταν ένα μεγάλο μέρος της ικανότητας να ξεφύγει με μηδενική ανατροφοδότηση σε ένα τόσο γρήγορο, ανοιχτό κύκλωμα. Εάν το τρανζίστορ GaN χρησιμοποιήθηκε με τον ίδιο παλιό τρόπο, τότε επιστρέφετε σε παλαιότερα θέματα ταχύτητας, λεπτομέρειας, απόχρωσης και μουσικής. Απλά δεν υπάρχει άκρη στη σειρά ELEMENT και απλά κρυστάλλινο παράθυρο στη μουσική σας.

Ένας άλλος παράγοντας στο σχεδιασμό από τότε που ξεκινούσα από το μηδέν ήταν να το φανώ καλό. Δεδομένου ότι αυτό ήταν ένα Bugatti Audio, έπρεπε να εξετάσει και το ρόλο. Εξ ου και το ασυνήθιστο βήμα των τελειωμάτων. Δεν υπάρχουν μπλε φώτα. Το βρίσκω κολλώδες. Αυτός ο σχεδιασμός ήταν να είναι κομψός, όπως δήλωσης-όπως και κεντρικό τεμάχιο, ακόμα και όταν απλά αναπαύεται. "Ας δούμε αν το πέτυχε αυτό.

ΠΟΙΟΤΗΤΑ ΗΧΟΥ

Κατά τη διάρκεια αυτής της αναθεώρησης, έχω χρησιμοποιήσει τον ενισχυτή με το LampizatOr Big 7 DAC που τροφοδοτείται από μια μονάδα Melco. Τα καλώδια ήταν από το Tellurium Q εκτός από το καλώδιο τροφοδοσίας που ήταν μια γενική μονάδα που ήρθε με τον ενισχυτή - υπήρχε ένα αναβαθμισμένο καλώδιο τροφοδοσίας στο κουτί (ένα σημαντικό επιπλέον κόστος) αλλά αυτό είχε ένα αμερικανικό βύσμα έτσι δεν μπορούσε να χρησιμοποιηθεί. Τα υπόλοιπα καλώδια τροφοδοσίας στο σύστημα ήταν Atlas, όπως και η μονάδα διανομής ισχύος. Χρησιμοποιήθηκαν ηχεία Avantgarde Duo XD, Xavian Perla και Jern.

Αυτή ήταν μια μονάδα ελέγχου που είχε προηγουμένως κάπου αλλού, ώστε δεν απαιτείται να τρέχει, αλλά την άφησα να ζεσταθεί πριν κάνει κάποια κρίσιμη ακρόαση.

Αυτό που αγαπώ για τους ενισχυτές Thor που χρησιμοποιούμε είναι η διαφάνεια και η ικανότητά τους σχεδόν να εξαφανιστούν στο σύστημα, αλλά από το off, είναι ξεκάθαρο ότι το Element 114 είναι ένας καλύτερος ενισχυτής. Καλύτερα είναι, φυσικά, μια υποκειμενική λέξη, αλλά από τα πρώτα κομμάτια της μουσικής, ήταν σαφές ότι αυτό που έχουμε εδώ είναι ένας ενισχυτής που είναι σε ένα υψηλότερο πρωτάθλημα. Τα Thors μας είναι πραγματικά πολύ ήσυχα, αλλά ακόμα και στα ευαίσθητα 107db Avantgarde Duo XDs το 114 ήταν σιωπηλό, εντελώς σιωπηλό. Αυτός ο πάτωμα χαμηλού θορύβου είναι κατά τη γνώμη μου πολύ σημαντικός παράγοντας, καθώς επιτρέπει στον ακροατή να ακούει τίποτα αλλά το μουσικό - μελανό μαύρο φόντο και όλα αυτά τα είδη κλισέ ήχου κριτικών μπορούν να χρησιμοποιηθούν εδώ, αν το επιθυμείτε. Οι ήχοι και η μουσική φαίνονται να έρχονται από το πουθενά και αυτή η σιωπή σας επιτρέπει να ακούτε χωρικές ενδείξεις και χώρο γύρω από τη μουσική - εφέ, δωμάτιο και χώρο εγγραφής.

Η δυναμική είναι μεγάλη και παίζοντας ένα σόλο τύμπανο αναδεικνύει πραγματικά την ταχύτητα αυτού του ενισχυτή. Δεν υπάρχει προεξοχή με αυτόν τον ενισχυτή με τα χτυπήματα να ξεκινούν και να σταματούν όταν πρέπει, αλλά όταν προστεθεί η αντήχηση ή το κύμα, το αποτέλεσμα είναι ακριβώς όπως θα έπρεπε να είναι με τον ενισχυτή να προσθέσει λίγο τίποτα από μόνο του. Υπάρχει ένα διάσημο απόσπασμα που κάνει τους γύρους σε κύκλους audiophile που λέει ότι ο τέλειος ενισχυτής είναι ένα "straight wire with gain", ή κάτι τέτοιο, και αυτό είναι το ιερό χάραγμα όλων των ενισχυτών και το 114 γίνεται πολύ κοντά σε αυτό κατά την εκτίμησή μου . Μόνο ως αναλυτικό εργαλείο θα ήθελα προσωπικά να έχω αυτόν τον ενισχυτή στο σύστημά μας σε μόνιμη βάση, αλλά τότε άλλοι μπορεί να προτιμούν λιγότερο κλινική (κλινική δεν είναι κακό πράγμα στο βιβλίο μου) παρουσίαση που προσφέρονται από βαλβίδες και άλλα σχέδια ενισχυτή . Τι γεύση και χαρακτήρα που ακούω εδώ προέρχεται από την ΕΑΒ, πιστεύω. Η δυναμική ικανότητα αυτού του ενισχυτή προσθέτει slam και αμεσότητα στη μουσική που ακούτε και αυτό το slam προσθέτει ένα βαθμό ενθουσιασμού και "άκρη της θέσης σας" προσμονή. Σοβαρά, βρήκα τον εαυτό μου να κάθισε προς τα εμπρός στην καρέκλα ακρόασης ψάχνοντας για το τι θα έρθει στη συνέχεια και για τις μικρές λεπτομέρειες της ηχογράφησης που είχα χάσει στο παρελθόν. Γύρω από το γράψιμο των παραπάνω είχα μια ηλεκτρονική συνομιλία με τον Merrill και ανέφερε ότι σκέφτηκε ότι ο ενισχυτής ήταν γρήγορος και διαφανής χωρίς να είναι κλινικός - οπότε βρισκόμαστε σίγουρα στην ίδια σελίδα από αυτή την άποψη και φαίνεται ότι ο Merrill πέτυχε το στόχο του. Οι κακές καταγραφές ή οι κακές αντιδράσεις δεν δίνουν κανένα μέρος για να κρύψουν, ωστόσο, και αυτός ο ενισχυτής έδειξε ότι ίσως χρειαστεί να κοιτάξω μία ή δύο από τις rips μου και να τους επαναλάβω.

Λεπτομέρεια είναι όλα εκεί, και αυτό συχνά διαχωρίζει το καλό από τους πραγματικά μεγάλους ενισχυτές στο βιβλίο μου. Οι ενισχυτές μας είναι διαφανείς, αλλά το 114 είναι πιο διαφανές ... αν αυτό έχει νόημα. Μπορείτε να ακούσετε όλες τις μικρές αποχρώσεις σε μια ηχογράφηση που γνωρίζετε ότι υπάρχουν. Προφανώς, ένας ενισχυτής μπορεί να λειτουργήσει μόνο με το σήμα που του δίνεται και δεν μπορεί ή δεν πρέπει να προσθέσει τίποτα στο μίγμα που δεν είναι στην εγγραφή, αλλά βρήκα τον εαυτό μου "κοιτάζοντας" περισσότερο στην εγγραφή και περαιτέρω στον ήχο- χώρος που έχει σχεδόν φτάσει έξω και να αγγίξει την ποιότητα σε αυτό για να ακούσει περισσότερο από την υφή και το make-up αν ακούγονται μεμονωμένοι. Υποθέτω ότι ένας τρόπος, ίσως άσχημος, να περιγράψω το 114 είναι ότι είναι σαν να κοιτάς μια ζωγραφική μέσα από ένα ζευγάρι βρώμικα γυαλιά και έπειτα να δίνεις στη συνέχεια ένα καταραμένο καλό καθαρό - φορέων γυαλιών ελπίζω ότι θα πάρει αυτή την αναλογία.

Μεγάλες ηχογραφήσεις παρουσιάζονται με τη σωστή κλίμακα και απλά καταγράφονται ακουστική κιθάρα και φωνητικά ομοίως, αλλά αντιστρόφως, ακουγόταν οικεία. Έριξα όλα τα κομμάτια των δολοφόνων μας σε αυτόν τον ενισχυτή (η επαφή του Daft Punk, η Hardfloor's Once Again Back κ.λπ.) και ποτέ δεν ένοιωσα ότι ήταν κάτι άλλο εκτός από πολύ επιτυχημένο.

Προς το τέλος της διαδικασίας επανεξέτασης, ήμουν αρκετά τυχερός που έστειλα ένα ζευγάρι καλά τρέχοντας στα μεγάφωνα Audiovector R3 Arreté και ενώ δεν γνωρίζω ακόμα αυτούς τους ομιλητές, όπως και εγώ θα ήθελα κι εγώ, διαπίστωσα ότι ήταν εξαιρετικά καλό αγώνα για αυτόν τον ενισχυτή, επιτρέποντας στο EMT "tweeter" να κάνει πραγματικά το μαγικό του πράγμα με το soundstage και το χώρο. Αυτό που μου άρεσε και με το R3 ήταν η αίσθηση ότι τα τμήματα μπάσου των ηχογραφήσεων κρατήθηκαν πλήρως υπό τον έλεγχο του ενισχυτή.

ΣΥΜΠΕΡΑΣΜΑ

Μου άρεσε πολύ αυτός ο ενισχυτής και με ηχητικό τρόπο πιστεύω ότι είναι ένας φανταστικός ερμηνευτής που προσφέρει στον σοβαρό ακροατή ένα εργαλείο που του επιτρέπει να απολαμβάνει το σύνολο όσων παρουσιάζονται σε μια ηχογράφηση. Εάν είστε ακροατής αρχείων υψηλής ευκρίνειας τότε πιστεύω ότι αυτό είναι το σημείο όπου το 114 έρχεται πραγματικά στη δική του, ωστόσο με κακά καταγεγραμμένα ή κυριολεκτικά κομμάτια ή αρχεία χαμηλής ανάλυσης, το βρήκα αρκετά ανόητο προς το μέρος μου δεν είναι σε θέση να ακούσει μια χούφτα κομμάτια? ο ενισχυτής κάνει πραγματικά γυρίσματα μιας εγγραφής.

Έτσι, από την άποψη της ποιότητας του ήχου, θα έλεγα ότι Merrill πέτυχε τους στόχους που έθεσε στη δήλωσή του για μένα, αν και δεν είχα την ευκαιρία να συγκρίνω με ενισχυτές στην γκάμα $ 100K έτσι δεν μπορώ να σχολιάσω αυτό το μέρος της δήλωσής του.

Το Fit and finish είναι πολύ καλό και η μόνη κριτική μου σε σχέση με την υπόθεση είναι η συμπερίληψη της οθόνης αφής. Αισθάνομαι ότι δεν προσφέρει σχεδόν καθόλου σκοπό, είναι περιττό και προσθέτει ένα κόστος που δεν χρειάζεται να είναι εκεί. Εάν η οθόνη αφής εξυπηρετούσε έναν σκοπό, αυτός ο ενισχυτής θα είχε το βραβείο Εξαιρετικής Προϊόντος, καθώς το κάνει απίστευτο. Επίσης, δεν μου αρέσει το γεγονός ότι ο ενισχυτής πρέπει να παραμείνει συνεχώς. Και οι δύο αυτές επικρίσεις μπορεί να φαίνονται σαν δευτερεύοντα σημεία, αλλά όταν εξετάζουμε προϊόντα σε αυτό το επίπεδο, είναι οι μικρές λεπτομέρειες που έχουν σημασία.

ΜΕ ΜΙΑ ΜΑΤΙΑ

Ποιότητα κατασκευής: Δεξαμενή και στερεά. Εξαιρετικά ποιοτικά εξαρτήματα. Θα είναι λίγο blingy για μερικούς.

Ποιότητα ήχου: Το Slam, η ταχύτητα και ο έλεγχος είναι η τάξη της ημέρας εδώ.

Σχέση ποιότητας και τιμής: Δεν είναι φθηνό, αν και φαίνεται να προσφέρει λογική αξία σε σύγκριση με άλλες προσφορές high-end.

Πλεονεκτήματα: Ένας γρήγορος και διορατικός ενισχυτής που θα σας επιτρέψει να ζήσετε λίγο πολύ αυτό που είναι στην εγγραφή.

Μειονεκτήματα: Ένα κομμάτι blingy και αυτή οθόνη αφής δεν φαίνεται μεγάλη και είναι περιττή κατά τη γνώμη μου. Καμία κύρια δύναμη που σημαίνει ότι παραμένει συνεχώς.

Τιμή: $ 15000

Stuart Smith

Κιτ ανασκόπησης: Βιβλιοθήκη Melco, Lampizator Big 7 DAC. Καλώδια 02A, Tellurium Q και Atlas. Ομιλητές από τους Jern, Audiovector και Avantgarde.

Διαδικτυακό Analytics σε πραγματικό χρόνο
λάθος: Άτακτος, άτακτος. Το περιεχόμενο προστατεύεται !!